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60岁的磁带或许仍是资料储存最佳选择?

  • 科技人物 | 2020-06-05 18:40:49 阅读量:74万+
60岁的磁带或许仍是资料储存最佳选择?

位于日内瓦的欧洲核子研究组织,拥有世界上最大型的粒子物理学实验室,坐落在这里的大型强子碰撞机,每秒就会产生 3~6GB 资料。

而这些重要的研究数据,CERN 选择储存在一个几年前曾被视为即将进入博物馆的介质:磁带。

磁带是目前仍然应用在电脑领域中最古老的储存标準,从 1951 年开被用在 UNIVAC 电脑算起,已经有超过 60 年历史。

数据显示 ,磁带储存的销路从 2008 年开始下滑,在 2012 年甚至出现了 14% 的下跌。

但正当人们準备为这个历史悠久的储存技术致意道别之际,2012 年最后一季,磁带储存销量反而成长了 1%,而且这个数字预计在 2013 年是 3%。

商业领域离不开磁带储存

负责 CERN 资料储存的 Alberto Pace 向《经济学人》透露,相比于硬碟,磁带储存拥有 4 大优势:

磁带的装卸是落后的,即使在自动化装置协助下,在库房中找出对应的磁带并装入读取装置中最快也需要 40 秒。然而一旦就绪后,磁带的读取速度却可以达到硬碟的 4 倍。

其次是可靠性。磁带也会遇到损毁的情况,如断裂。但断裂后的磁带仍可以重新接上,而且仅会造成数百 MB 的损失——这对于动辄上 TB 的专业储存设备来说,实在小事一桩。但对硬碟来说,物理损坏甚至会导致全部资料遗失。CERN 的实际数据是,他们每年储存在磁带上的 100PB 资料,每年会损失数百 MB;相对的,储存在硬碟上的 50PB 资料,这个数字则达数百 TB。

还有就是,对于磁带来说,突然断电也不会损坏记录下来的资料,但对于硬碟来说,这是一件危险的事情。

最后也是最重要的,是磁盘一定程度上更加安全。比如说如果一间公司的资料中心被骇客劫持,他可以在数分钟内让硬碟上 50PB 资料从此在世上消失,但如果磁带的话,不好意思,可能需要数年。

同样适用于中小企业

不过,磁带储存并非只用于那些每秒就碰撞出几个 GB 的科技实验室。调查发现,磁带储存也同样适合中小型企业。

首先,磁带储存更便宜也更持久。资料在磁带上往往能存放超过 30 年;硬碟超过 5 年的话,如果你是公司的 IT 主管,你就需要考虑将资料转移了。而且磁带目前仍然是储存成本最低的解决方案,目前每 GB 资料在磁带上的成本大概是 4 美分,硬碟的话则为 10 美分。如果考虑到前面所说的寿命问题,差距将会更大。

另外,对应「日常使用资料」和「储存资料」是两种概念,需要两种方案:即「热资料」和「冷资料」。前者为需要第一时间调动的资料,往往将影响公司运作表现,理论上最佳方案为快闪记忆体;后者作为长期存档类资料,自然适合更便宜、储存时间更长的磁带了。而硬碟则处于两者之间,适合储存那些需要经常调度的日常文件,这类资料称为「微温资料」。

但调查发现,对于 90% 的公司来说,超过四个月的资料,通常就会变成所谓的「冷资料」。

前景与挑战

其实磁带储存的「老」,乃于它的历史。而这种媒介的技术却一直在改良。和其他大部分储存媒介一样,磁带的储存密度也一直在攀升。例如在 2010 年,IBM 与富士通就合作研发出每平方英寸就能储存 29.5GB 资料的磁带,也就是说,一盘标準大小的磁带能储存 35TB 资料。而业界对此仍不满意,下一步将向 100TB 迈进。

不过磁带仍然有许多不足之处,由于磁带储存是利用介质的物理特性来储存资料。所以会容易受温度、湿度、磁场等环境影响,因此这对其存放环境有一定要求。

而且对于储存类别产品来说,除了容量密度外,读取速度也是决定这种技术标準的关键。还记得小时候的录音带随身听吗?磁带的读取需要有一个「磁头」。因此目前对于磁带来说最大挑战,不是要求越来越高的储存密度,而是当磁带高速运转时,磁头如何在低于 10 奈米的密度空间里,仍保持準确读取。




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